miércoles, 29 de julio de 2009

Arabes y palestinos en Honduras

En Honduras la mayoría de la población es fruto del mestizaje entre los conquistadores españoles y los indígenas locales, entre los que se destacan los mayas y en menor medida los garifunas. Sin embargo actualmente las familias mas "poderosas" e influyentes de Honduras son descendientes de árabes o palestinos. Porque? cuando llegaron y como se han hecho tan poderosos?

Para empezar, se les ha llamado turcos porque los primeros que llegaron viajaban a travez de Turquia, asi que venian con pasaporte turco, pero venian de Jerusalen; en otras palabras, son descendientes de Palestinos.

Los arabes llegaron a Honduras entre finales del siglo XIX y principios del XX. A partir del 1900 es que la inmigracion empieza a crecer cuantitativamente sobre todo al establecerse las companies bananeras en la costa atlantica de Honduras. Por se tiempo en todo centro America se promulgaron leyes para incentivar la inmigracion, se entregaban tierras a los inmigrantes y se les daban exenciones fiscales. En realidad esas leyes estaban encaminadas a atraer inmigrantes norteamericanos y europeos, pero los arabes y palestinos aprovecharon la ocacion y poco a poco se fueron estableciendo en el pais.

Desde comienzos del siglo XX muchos palestinos salieron hacia distintas partes del mundo. Muchos buscaban fortuna, hiban en direccion a America (Estados Unidos). Quiza por el poco conocimiento, ya que cuando se encontraban en los puertos preguntaban hacia donde iba tal o cual barco y cuando les decian que iba a America, pues, ellos lo tomaban sin saber que no necesariamente ese barco iba a Estados Unidos. Asi fue que comenzaron a llegar a diferentes paises de latinoamerica.Llegaron con poco dinero, o quiza sin nada, y muchos ni siquiera sabian el idioma, pero eran habiles negociantes, y eso los ayudo a establecerse.
En el caso de Honduras, los arabes comenzaron de a poquito. Se sabe que algunos andaban como vendedores ambulantes. Poco a poco iban aprendiendo el idioma, y con su conocimiento nato de la negociacion comenzaron a crecer y a enriquecerse en los negocios.
Con el tiempo los arabes y palestinos se han convertido en una fuerza muy importante en la economia y la politica de Honduras, su influencia en Honduras es quizas la mayor en toda America.
Es curioso que en Honduras, a diferencia de otros paises, la mayoría de los Árabes y palestinos son Cristianos, en vez de musulmanes. LLegaron en principio quizas por azar y encontraron libertad, se han "aclimatado" a las condiciones y caracteristicas del pais y las han aprovechado al maximo para prosperar y llegar a representar una minoria muy influyente. Se cree que en Honduras hay de 150.000 a 200.000 descendientes arabes y palestinos, la segunda mayor concentración en el continente americano, solo Chile tiene una colonia mayor que Honduras.

Tres por ciento de la población de un país quizas no sea mucho, pero en el caso de los Árabes en Honduras este pequeno porcentaje son los que lideran la economía en el país, entre ellos en textiles Juan Canahuati, manufactura Jorge Elis Mitri, industria del calzado Roberto Nadal, agricultura café Oscar Kafati y el megamillonario empresario Rosenthal Oliva, los palestinos también ocupan puestos de importancia en el gobierno de Honduras, tales como expresidente Carlos Flores Facusse, que su madre emigro de Belem. La historia de cómo los arabes se transformaron en una comunidad de influencia tanto economica como política aun siendo una pequena parte de las odiseas de los árabes en este continente es en realidad algo fascinante. Entre los apellidos arabes mas communes en Honduras se encuentran los siguientes: Abdalah, Abufele, Andonie, Asfura, Atala, Atuan, Azzad, Balahwy, Barjum, Bendeck, Canahuati, Facussé, Farach, Faraj, Giannini, Gianini, Haas, Haddad, Haddock, Handal, Hasbun, Hawit, Hazin, Hedman, Hilsaca, Jaar, Jaenz, Jalil, Kaffati, Kaffatty, Kafie, Kaffie, Kaman, Kattán, Kawas, Larach, Mahomar, Mubarak, Nasrala, Nasralla, Nasser, Rishmawi, Sahuri, Sikaffy, Yacamán, Yuja, Zablah.